Elias Hanna Baja 500 Race Report – race-deZert.com

Elias Hanna Baja 500 Race Report

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The Baja 500 is my favorite race, it has all types of terrain and you race day and night.  Last year from the moment that the green flag dropped our goal was to win, we were set to race to the max.  This year however the strategy changed, we started pretty calm and focused and in the end we were able to put HN Motorsports on top of the 7SX class once again.

Our preparation was the key, the prerunning started a month before and we were able to complete the entire course twice.  This year there were more racers entered in our class which motivated us to step up our game and show that we could win.

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We started first in the 7SX class and quickly caught some of the faster cars ahead of us.  We kept a good pace and we started opening a nice gap from the rest of our class thanks to our prerunning and planning.  At mile 55, the the Ojos Negros crossing we were leading and had 7 minutes on second place.  My cousin Ivanna was doing a great job as my co-driver keeping me aware of how our truck was performing and relaying the info to our team and main pit.  At mile marker 75 she informed me that the fuel pressure was dropping and a few miles later the truck started acting up.  We thought that we were running low on fuel and did an unexpected stop with some fans to ask for some fuel so we could continue to the BFGoodrich Pit.

We lost 12 minutes getting some fuel and gave up one position.  We were now second but we were able to continue to the BFG pit at mile 92.  Ivanna’s job as co-driver ended there and she moved on to chase 2 to continue working race logistics.  Jose Luis Castro “ El Vaquero” was my new co-driver and we focused in catching up to the first truck that was only about a minute ahead of us.

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Coming to the infamous Summit we had some good lines that allowed us to go up quickly without hurting the truck.  By race mile 150 the leader had 25 seconds on us but then the fuel pressure problem came back and would not allow us to go faster than 45 MPH.  Because of this our rival starting running away from us. We stopped at Baja Pits at Saldaña to top off the fuel tank which took care of the fuel problem but the first place truck was 15 minutes away.  We were able to run at race pace again but by race mile 187 the problem came back.  I talked it over with my co-driver “El Vaquero” and we decided to sacrifice some valuable time and replace the fuel pump.  But we were confident that it would allow us to take the win by the end of the race.

We worked on the truck for about 45 minutes and kept the second position, now we had a truck that was 100% and were ready to fight for the lead.  This time luck was on our side since our team confirmed that James Burman’s vehicle was down with technical problems at race mile 210 at the Borrego area.  This opened the door for us and we had a winning pace, we passed him and took over the lead.  We entered the San Matias whoops facing the sun and our chase vehicle was on the highway on the way to our main pit at the town of San Matias.  We had planned for a full pit stop since our three chase vehicles would not see us for about 7 hours while we raced to the coast section of the course.  We started going up towards the half way point of the race to Mike’s Sky Ranch.  Now we knew where our competition was, so we took our time and we came out to race mile 301 without any problems.  We came to our next pit with chase 4 and continued with a good pace.  We knew that the terrain ahead was complicated, full of silt beds and ravines that left no margin for error.  Next we got to the coast and were able to pick up our speed on what we call the “rally section”.  It’s full of fast roads and beautiful scenery but this time we were running it in the dark.

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Our lightning system was incredible, we raced at a really high speed with no mistakes and we arrived at the BFGoodrich pit at race mile 359 where they did a great job.  They gave us food and drinks and we came out ready to battle the rest of the course.  At that point we were informed that our nearest competitor was 80 miles behind us, so my co-driver and I started to really enjoy the truck and drove a more conservative pace.  As we entered Erendira we noticed many hard core fans, they always support racing and stay until the end.  We were heading towards Santo Tomas when all of the sudden the fog appeared, we really had to slow our pace down so we wouldn’t make any mistakes in that area.  Once in Santo Tomas we got ready for the last and more complicated section of the race.

At Ejido Uruapan race mile 420, our truck was running 100% without any issues and we made it back to Ojos Negros where we met up with our chasers 1, 2 and 3 for our last pit before heading home to Ensenada.

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We left Ojos Negros in one piece and this is where feelings and emotions started showing.  I fought to keep my focus because we were getting close to the finish.  But that wouldn’t be easy with difficult silty hills, a really cold night and a thick fog but thank God we made it to calle Ambar at race mile 448.  We called our team to let them know that HN Motorsports class 7SX number 740 was entering the last section of the race, the Ensenada wash.  We came through and made it to the finish line reaching our goal and reclaiming my Baja 500 crown.

I told “Vaquero”, this Baja 500 is ours, yeah we did it one more time he replied. As we crossed the finish line at Blvd. Costero I was overwhelmed when I saw my family, friends, fans and media, everybody with huge smiles on their faces.

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One of the best moments was when my mom Roxana told me “you did it my love, congratulations”.  It was then when I knew that all the hard work, all those days in the Baja desert, all the stress had paid off.  We were at the finish line in first place, which was our third in the last 4 years at this race.

After his wins in 7SX at the 2010, 2011 and 2013 Baja 500, Elias Hanna now is heading to a new challenge, the HDRA Reno 500 that will take place July 12-14 in Reno Nevada as part of the World Championship.

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What were the most difficult areas of the course?

To me, the areas that were most demanding of the 502 miles were the Colonet silt beds and the area from Uruapan to Ojos Negros.

How did it feel to win the Baja 500?

Many mixed emotions, we worked really hard to prepare for this 502 mile race and reached our dream of seeing the checkered flag after 16 hours.  I felt fulfilled and happy to be able to win the Baja 500 once again.

Sponsors

Lucas Oil, BFGooodrich, Method Race Wheels, Fox Shox, Osiris, Alfonso’s Pizza, BlackKnight Lights, Papas&Beer, Mastercraft, Padmur, Troy Lee Designs, Deaver, Currie, DriveLine, ORW, Glazzcraft, Zasvas, Vaquero RacePrep, HOWE, CBR, Fuerza Mexicana.

Thanks for being part of my dream

I want to thank my family for the love and support that they have given me throughout my career.  To all the HN Motorsports fans because they are also a really important part of our success.  To my team because they have always been a key element that allows us to fight hard at every competition.  It’s not an individual victory but a team effort that takes us to the top of the World Championship, SCORE International and HDRA in 2013.

Photo credit to HN Motorsports and Cactus Films

Translation by Claudio Sarabia

 

Spanish version:

Recupera Hanna cima de la Baja 500

La Baja 500 es mi carrera favorita, ya que tiene de todo los tipos de terrenos, se corre de día y noche, el año pasado teníamos en mente ganar la carrera desde el momento que me dieron la bandera verde y correr al máximo, este año la estrategia cambio, esta vez fue una arranque tranquilo  y concentrado en el trabajo previo a la carrera para al final poder poner el HN Motorsports Clase 7SX en la cima.

La preparación fue factor clave, ya que los recorridos se empezaron desde 1 mes antes completando 2 vueltas a toda la pista, teníamos entendido que este año estarían participando más corredores en la categoría y eso nos motivó más a hacer un buen papel para demostrar de lo que estamos hechos.

Arrancamos la Baja 500 en la primera línea de la 7SX, y rápidamente nos fuimos colocando entre categorías más rápidas que salieron frente a nosotros, ya que teníamos un muy buen ritmo abriendo una ventaja considerable desde las primeras millas a los demás competidores de mi clase y gracias a los buenos recorridos y tareas que se prepararon para poder aplicarlas. En la milla 55, que es el crucero de Ojos Negros ya teníamos 7 minutos sobre el segundo lugar manteniendo el liderato, junto a mi prima Ivanna como copiloto haciendo un excelente trabajo manteniéndome al tanto de cómo estaba trabajando la unidad y pasando información de carrera al equipo y Main Pit, llegando a la milla 75 Ivanna me informa que la presión de gasolina estaba cambiando y unas millas adelante el carro empezó a fallar, por lo que pensamos que sería falta de gasolina y tuvimos que hacer una parada inesperada con unos aficionados a que me pasaran unos galones de gasolina para poder llegar al pit principal de BFGoodrich.

Al perder 12 minutos en conseguir gasolina, cedí una posición y ahora éramos segundos, pero retomamos camino y llegando al Main Pit en la milla 92, el trabajo de Ivanna terminó como copiloto, ahora sería su  tiempo de trabajar la logística de la carrera en el Chase 2, José Luis Castro “El Vaquero” fue mi nuevo copiloto a partir de ese punto de la ruta y nos enfocamos en alcanzar el primer lugar, que solo estaba a un minuto de diferencia. Llegando al famoso Summit teníamos muy buenas líneas que nos permitieron no lastimar el carro y poder subir a mayor velocidad, llegando a la milla 150 ya solo tenía 25 segundos sobre nosotros pero una vez más llego la misma falla en la presión de gasolina que no podíamos subir de 45 millas por hora, con lo que nuestro rival aprovechó para retomar más ventaja en relación con nosotros. Paramos en Baja Pits en el ejido Saldaña para llenar el tanque de gasolina al tope y esto hizo que la falla se fuera para poder recuperar tiempo ya que se nos separó por 15 minutos de ventaja en el tiempo de carrera, ya retomando posiciones y recuperando el ritmo de carrera por la milla 187 se presentó una vez más la falla, esta vez lo platiqué con el “Vaquero” y le dije que necesitamos cambiar las bombas de gasolina sacrificando tiempo, pero con la confianza siempre en alto de que recuperaría la punta, aunque eso debería de ser en la costa, nos tomó 45 minutos trabajar en el carro y conservando la segunda posición dentro de nuestra categoría es que regresamos a la carrera con un carro al 100 y con ganas de recuperar el liderato; Esta vez la suerte estuvo de nuestro lado, ya que mi equipo nos confirmó que el vehículo de James Burman estaba detenido con problemas técnicos en la milla 210, a la altura de Borrego, esto nos favoreció ya que veníamos a buen ritmo de victoria, pasándolo y recuperando la primera posición, entramos a lo que son las rectas de whoops de San Matias ya con el sol de frente y los chasers en la carretera camino al segundo Main Pit que sería en el famoso Restart, o los burritos de ese poblado, en esta ocasión se preparó un pit a conciencia ya que mi team Chase 1 , Chase 2 y Chase 3 me dejarían de ver por más de 7 horas mientras haría mi recorrido por la costa, empezamos a subir hacia el Mikes Sky Ranch, en lo que era la mitad de carrera o la milla 230, para este tiempo yo ya sabía dónde y cómo venían los demás competidores de la clase, así que me tome mí tiempo y salimos a la milla 301 sin ningún problema llegando al siguiente pit con el Chase 4, por lo que continuamos a buen paso ya que las siguientes millas serían complicadas por los talcales y la zona de barrancos que tenía que pasar sin margen de error, salimos bien a lo que fue la costa y de ahí en adelante abrimos velocidad a lo que le llamé yo la zona de Rally, unas rectas con los más hermosos paisajes pero en esta ocasión la vista sería de noche, nuestro sistema de luces fue increíble la verdad corrimos a altas velocidades sin cometer errores y poder llegar al siguiente pit de BFGoodrich en la milla 359, donde hicieron un excelente trabajo, me dieron de comer y tomar, saliendo fresco para combatir las siguientes millas, ya en este punto me informaron que el segundo lugar lo tenía a 80 millas atrás de mí, así que mi copiloto “Vaquero” Castro y yo, empezamos a disfrutar el carro y llevar el paso más tranquilo, entramos al pueblo de Eréndira donde los fans no importa la hora que sea estarán presentes hasta el final, comenzamos a dirigirnos hacia Santo Tomás y de pronto apareció la niebla, lo que me obligó a bajar mi ritmo de carrera, sin olvidar de estar alerta para no cometer algún error en esa zona, llegando al poblado de Santo Tomás para desafiar a las últimas y más complicadas millas de la travesía.

En la milla 420 en el ejido Uruapan, nuestra unidad estaba al cien por ciento y sin problema alguno salimos hasta Ojos Negros, sitio en donde me encontraría una vez más con mi equipo Chase 1, 2 y Chase 3 para lo que sería la última parada de pits antes de llegar a casa, Ensenada.

Salimos completos de Ojos negros y aquí fue donde comenzaron los sentimientos y las emociones, pero trabajé para que no me dejarán perder la concentración, 20 millas para llegar a mi hogar y lograr el objetivo, pero no serían nada fáciles, tremendas subidas de talco, una noche fría y la niebla muy cerrada, pero gracias a Dios salimos en una sola pieza a lo que sería la calle Ámbar en la milla 448, llamando a nuestro equipo y dándoles informes de que el HN Motorsports Clase 7SX con el número 740 estaba entrando a lo que sería la última etapa, el arroyo Ensenada, superándolo y entrando a la meta, logrando el objetivo y recuperado mi corona de las 500 millas.

Le comenté al “Vaquero”, esta Baja 500 es de nosotros y me contestó: así es, lo logramos una vez más. A la hora de cruzar la meta en el Bulevar Costero, sentí diferentes emociones al ver a mi familia, amigos, equipo, fans y diferentes medios de comunicación, todos con una sonrisa en su rostro de victoria.

Una de las palabras mágicas fue de mi mamá Roxana cuando me dijo, “Lo lograste mi amor, Felicidades”, fue ahí donde supe que todas esas horas de esfuerzos, recorridos, días en el desierto de Baja practicando, caídas, muchas horas de estrés, etc., valieron la pena porque estábamos en la meta con el primer lugar, tercero para nosotros en los últimos cuatro años de esta carrera.

Tras sus triunfos en la 7SX en las ediciones de 2010, 2011 y 2013 dentro de la 500, Elías Hanna ahora apunta hacia un nuevo reto, la HDRA Reno 500 que se realizará del 12 al 14 de julio en Reno, Nevada, como parte del Campeonato Mundial.

La zona más complicada de la ruta

Para mí, las zonas más exigentes de las 502 millas fueron los talcales de Colonet y la zona de Uruapan hasta Ojos Negros

Que sentimientos tuvo Elías por ganar una vez más la 500

Son muchos encontrados, ya que se trabaja muy duro para poder estar preparado y completar cada milla del recorrido que este año fue de 502 millas, logrando el sueño de ver la bandera a cuadros en 16 horas, con lo que quedé muy contento tras volver a la cima de la Baja 500.

Patrocinadores

Lucas Oil, BFGoodrich, Method Race Wheels, Fox Shox, Osiris, Alfonsos Pizza, Blackknight Lights, Papas&Beer, Mastercraft, Padmur,Troy Lee Design, Deaver, Currie, DriveLine, ORW, Glazzkraft, Zasvas,Vaquero Raceprep, HOWE, CBR, Fuerza Mexicana.

Gracias por ser parte de mi sueño

Quiero darle un agradecimiento a mi familia por el amor que me tienen y el apoyo durante toda mi carrera, así a todos los fans del equipo HN Motorsports, ya que también ellos son parte muy importante de los logros y victorias de nosotros, así como a mi equipo que siempre ha sido clave para que yo pueda pelear por cada competencia, pero no es un logro individual, es una labor de conjunto para poder estar en la cima del Campeonato Mundial, Score International y HDRA en este 2013.

 

 

3 Comments

  1. Great story, Big congrats on your win, good job to you and your team. Good luck in Reno!

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